Cómo montar un criadero de avestruces y ganar dinero

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Sin capacidad de volar, a pesar de ser un ave, el avestruz (Struthio camelus) tiene toda la fuerza concentrada en sus piernas para dar corridas (es un ave corredora) cuando lo necesita. Es también en los muslos donde está buena parte de la carne tierna del ave, producto que viene dando más impulso a la cría en los últimos tiempos.

Semejante en sabor y textura a la carne de los bovinos, la carne de avestruz contiene bajos niveles de grasa y colesterol, información que está ganando peso a la hora de elegir la compras de alimentos. Con un año de edad, el ave está lista para el sacrificio y tiene capacidad para producir de 30 a 40 kilos de carne sin hueso. Pero es en la obtención de otros subproductos que la creación del ave ha ganado mayor atractivo comercial.

Además de la carne magra, el avestruz también ofrece otras mercancías que tienen atractivo comercial: las plumas, el cuero, los huevos, las pestañas, la grasa, y su carcasa.

Originario de África, el avestruz posee tre subespecies diferentes. Entre las más conocidas, están el african black (cuello negro), resultado de la selección empírica hecha por los sudafricanos a lo largo de los últimos 150 años; y los agresivos red neck (cuello rojo) y blue neck (cuello azul), que no son adecuados para la convivencia con personas.

De gran tamaño, el animal adulto alcanza de dos a 2,5 metros de altura, con un peso de 100 a 150 kilos. Puede vivir hasta los 70 años, teniendo entre 20 y 40 años de vida productiva.

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¿Por qué la cría de avestruz es una opción de negocio atractiva?

La mayor ventaja de iniciar un negocio en este segmento es que no necesita de grandes costos de mantenimiento y, aún así, poder obtener una buena facturación al final del mes.

A pesar de ser un ave que no vuela, el avestruz ofrece varias “mercancías” que son bien valoradas en el mercado.

El primer ejemplo de esto es su carne, que es muy parecida a la textura de la carne de buey, pero con la diferencia de que tiene niveles más bajos de grasa y colesterol, lo que ya llama la atención de quien quiere comer algo más sano.

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Además de la carne, el cuero suele ser utilizado en la industria de zapatos y bolsos, pudiendo sustituir las pieles de reptiles, como cocodrilo y serpiente; las plumas se utilizan para el pulido en la industria automovilística, en fantasías de carnaval y en la fabricación de plumeros; e incluso los huevos son aprovechados, actualmente son más utilizados en la formación de plantones reproductores, pero la cáscara resistente y porosa puede ser aprovechada para hacer objetos decorativos, como monederos y porta-joyas.

Del animal aún se puede aprovechar la grasa, para la preparación de cremas y pomadas; las pestañas, para la confección de pestañas postizas, y la carcasa, para la composición de “pienso compuesto” (una dieta elaborada para animales).

Otro aspecto positivo de la cría de avestruces es que este animal tiene una gran capacidad de adaptación, soportando altas y bajas temperaturas, no requiriendo construcciones, estructuras o mano de obra en el manejo.

Cómo montar una criadero de avestruz

Primer paso: Póngase en contacto con los organismos competentes

La crianza de avestruces, así como la cría de cualquier otro animal, debe ser aprobada por órganos competentes de su región, como la municipalidad y principalmente el órgano responsable -en su país de origen- de los estudios de impacto ambiental y la concesión de las licencias ambientales de proyectos a nivel nacional. Hay varias maneras de ganar dinero con los animales, pero es esencial que sea dentro de la ley.

Así que antes de empezar a montar la estructura o de comprar matrices biológicas, vaya a ver qué hay que hacer para tener un negocio dentro de los requisitos locales, sin causar ningún daño al medio ambiente.

Para mí esto es quizás el punto más importante a la hora de montar un criadero de avestruz. ¡Sin esto no puedes hacer absolutamente nada!

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Consideraciones iniciales

Antes de ir al paso a paso, es importante que tenga noción sobre algunos datos iniciales. Por ejemplo, para comenzar su negocio lo recomendado es que tenga diez parejas para la actividad comercial.

Si compra una cría de 90 días el precio es de 200 dólares americanos, pero tendrá que esperar tres años para obtener el retorno. Ya en el caso de comprar matrices biológicas, va a tener que invertir entre 500 a 700 dólares americanos, pero el retorno será inmediato.

Otra cosa que es importante saber es que estos animales pueden vivir hasta 70 años, siendo que de 20 a 40 serán productivos, generando de 50 a 60 huevos al año. Con una buena cantidad de adultos tendrá una excelente producción.

Estos datos son para que tenga una idea de lo que necesita ahora para empezar y las posibilidades que tendrá más adelante.

Estructura necesaria para montar un criadero de avestruz

La estructura para criar avestruces es básicamente un galpón rústico para proteger a los animales en caso de lluvia, viento fuerte o el sol; el mismo debe tener al menos 20 metros cuadrados.

Lo ideal es que monte un suelo de cemento, porque además de facilitar el movimiento de los animales él ayuda en la limpieza. También es importante que tenga pasto resistente al pisoteo en forma regular y con esquinas de 45 °, rodeado de alambre liso o una tela de 1,5 m de altura.

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Finalmente, el bebedero puede ser hecho de albañilería y el comedero de algún neumático o galón de plástico cortado.

Comida para el crecimiento de las avestruces

Lo ideal para una cría de avestruz es que los animales sean alimentados con pienso descompuesto hasta los tres meses y después con un pienso peletizado -que tiene de 20 a 22% de proteína de maíz, salvado de soja, calcio, fósforo y vitaminas.

También se les puede dar pasto, pero sólo después del primer mes de vida y poco a poco. Otra cosa importante es siempre proporcionar agua limpia y fresca para las aves.

Cuidados para los avestruces

Hay una gran preocupación con este animal. Él no tiene dientes y presenta escasa movilidad en la lengua, por lo que no realiza masticación, coge el alimento con el pico y lo hace avanzar hacia la apertura del esófago, por eso puede comer cualquier cosa que encuentre, desde clavos a pedazos de madera. Por eso es fundamental que retire de su alcance cualquier material que pueda ser tragado por las aves y causar daño a su salud.

Reproducción

Es sólo a partir de los dos años que el avestruz inicia el cortejo y apareamiento– que puede extenderse hasta los 30 años. Lo ideal es que para la reproducción haga un nido  y coloque un huevo de madera para estimular la producción.

Lo normal es que cada hembra consiga colocar de 50 a 60 huevos al año, pero hay algunas que logran colocar hasta 100. Recordando que los huevos van siendo generados de 48 horas a 48 horas y después de ocho la hembra va a descansar por algunos días para después volver a la reproducción.

Personal en un negocio de cría de avestruces

No es necesario más que un empleado para el manejo de 10 parejas de avestruces. Como el manejo es muy simple, puede hacerlo usted mismo o alguien de su familia.

En el caso del veterinario, no se necesita más que una visita mensual de un veterinario, ya que el avestruz es un ave muy resistente.

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